Que sont les huiles essentielles et son histoire

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La dénomination d’huile essentielle se prête à la confusion, puisque, en réalité, il ne s’agit pas de corps gras, mais si de substances volatiles présentes dans les végétaux.

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Huiles essentielles

Elles peuvent se localiser dans quelconque partie de la plante et on l’extrait grâce à la distillation et traînage à l’aide du vapeur d’eau, à l’exception des agrumes (citron, orange, mandarine) dans lesquels l’obtention se réalise grâce à la pression de ses peaux et ce qu’on obtient réellement c’est l’essence.
Chimiquement les huiles essentielles sont formées principalement par les terpènes (hydrocarbures) qui leur octroient des intéressantes actions cosmétiques, entre lesquelles on doit souligner: antiseptique, cicatrisant, désodorisant, rafraîchissant, hydratant, décongestionnant, etc…

Le peu abondante contenu dans certaines espèces botaniques explique l’élevé prix de certaines huiles essentielles et l’apparition de falsifications. Pour garantir la qualité des huiles essentielles c’est fondamental de réaliser des contrôles rigoureux qui nous assurent que les huiles essentielles sont 100% pures et natureles.

Obtention d’huiles essentielles

La forme la plus fréquente est par distillation. Les distillateurs comportent les suivantes parties: une source de chaleur qui génère de la vapeur, un récipient pour contenir la plante, un collecteur de l’huile essentielle séparée et un refrigérant pour les vapeurs.

Histoire des huiles essentielles

Depuis les commencements de l’humanité, les huiles essentielles ont accompagné l’homme tant dans les rites religieux ou magiques comme par ses propriétés “guérisseuses”.
Dans l’antique Égypte, les propriétés antiseptiques des huiles essentielles étaient profitées pendant le procès d’embaumement et la conservation des momies, ainsi que pour la fumigation et fabrication d’onguents.
Les aborigènes de l’Australie étaient des grands consommateurs de Tea tree, un grand arbre qui proportionne une huile essentielle très appréciée et utilisée de nos jours. Dans le bassin de la Méditerranée la profusion de plantes aromatiques (thym, marjolaine, genévrier…) fit que son emploi soit une partie habituelle de la vie quotidienne, de la cuisine jusqu’à le soin du corps et de l’âme.

La Perse fut un lieu de référence, où il se découvrit le procès de distillation, qui permet l’obtention des eaux florales et des huiles essentielles, si bien qu’il est vrai qu’ils se sont trouvés des restes d’alambics plus antiques dans le Pakistan.

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